Obtenga un Buen Abogado de Inmediato Después de un Accidente de Trabajo

Una mirada cercana a Gilbert Cataldo v. El Departamento de Presupuestos del Condado de Cook

El 8 de Marzo del 2013, apenas dos días después de una tormenta que había tirado 10 centímetros de nieve en Chicago, Gilbert Cataldo fue herido en su camino al trabajo. El Sr. Cataldo había trabajado para el Departamento Presupuestos del Condado de Cook desde 1992 y para el Hospital John Stroger del Condado de Cook desde 2008. Un garaje se adjunta al hospital, y el nivel superior de el mismo está expuesto a los elementos. A los empleados no se les permite utilizar los niveles más bajos ya que éstos están reservados para los visitantes. El Sr. Cataldo llegó alrededor de las 8:30 am y estacionó su vehículo en el nivel superior del garaje tal como lo hacía cada día.

Sin embargo, esta vez mientras caminaba de su coche hacia el ascensor algo sucedió. Él se resbaló y cayó en el hielo, golpeándose la cabeza duro e hiriendo su espalda baja y la cadera. Una doctora que estaba entrando al edificio vino a ayudarlo. Ella le dijo que se quedara abajo, preguntó por el nombre de su departamento, y llamó al asistente del director de presupuesto para informar que el había sido herido. Un oficial del Departamento de Policía de Stroger vino y escribió un informe sobre el incidente. El Sr. Cataldo fue llevado a Rush University Medical Center y más tarde ese día llamó a su supervisora directa para decirle acerca de la lesión. Ella le dijo que ya estaba consciente del accidente.

El Sr. Cataldo intentó regresar a su horario regular de trabajo a la semana siguiente, pero su dolor iba aumentando. Su doctor de atención primaria, y más tarde su cirujano aconsejaron que no debería trabajar. Finalmente, después de obtener tratamiento conservador, se recomendo la cirugía lumbar. Durante cada paso del proceso, el Sr. Cataldo le mantuvo informada a su supervisora de las recomendaciones de los médicos, cumplio con la presentación de informes a Salud y Hospitales del Sistema del Condado de Cook (Salud de Empleados) a su supervisor y entrego la documentación solicitada. No se le dio ninguna indicación de que tenía que llenar un reporte de incidente de Empleado o que algo le faltaba a su expediente.

El Condado de Cook le negó su solicitud de beneficios de TTD (Incapacidad Total Temporal), el pago de la cirugía, y los gastos médicos por las siguientes causas:

  1. No se había reportado el incidente adequadamente.
  2. En la admisión al hospital, él había admitido que de vez en cuando utiliza la marihuana con fines recreativos.

El Sr. Cataldo llegó a tener que esperar más de 18 meses para los beneficios de TTD, el pago a los médicos, y la cirugía solicitada a la cual el tenía derecho. Aunque el Árbitro de la Comisión de Compensación del Trabajador de Illinois dictaminó el 17 de Septiembre 2013, que el Sr. Cataldo tenía derecho a los beneficios y a la cirugía, el Condado de Cook apeló esta decision, dando lugar a un nuevo retraso en su caso se presentó ante la Comisión de Compensación Laboral de Illinois.

El lugar de empleo del Sr. Cataldo solicitaba un informe escrito sobre el incidente, que no fue requerido por la Comisión de Compensación de los Trabajadores. El Manual de Compensación para los Trabajadores de Illinois (Sección 2, párrafo 2, página 5) establece que “la notificación del accidente deberá incluir la fecha aproximada y lugar del accidente, [y el] aviso puede ser administrado por vía oral o por escrito.” Aunque él no haya proporcionado notificación en la forma exacta que su empleador quería, el si dio aviso (oral y escrito), cual debería haber sido suficiente.

Además, el Sr. Cataldo no había admitido el uso de la marijuana ese día y no había nada que sugiera que él había usado esa mañana o recientemente. Básicamente, su empleador estaba buscando una razón para no pagar los beneficios. Así, un gran retraso siguió.

¿Qué lecciones se pueden aprender del desafortunado incidente del Sr. Cataldo?

  • Reporte su lesión a su empleador tan pronto como sea posible.
  • Documente el accidente, si es posible.
  • Hable con su supervisor acerca de cualquier dolor que te, aunque usted no este seguro si sea relacionado al trabajo.
  • Póngase en contacto con un abogado calificado tan pronto como usted haya sido lesionado en el trabajo.

Siga estos consejos y no pierda ninguna de las medidas necesarias en el proceso de reclamación de modo que usted no tenga que sufrir el dolor y la frustración que el Sr. Cataldo paso. Pongase en contacto conmigo para saber si ha perdido algun paso importante o para una segunda opinión sobre su caso.

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