La Controversia de la Miga de Goma

En los últimos años, ha crecido una controversia con respeto a un material que tiene el potencial de ser peligroso conocido como “miga de goma.” La miga de goma es usada como el material básico de campos de césped. Hoy en día, se ha convertido en un alternativo común por su costo bajo, durabilidad, y porque requiere muy poco mantenimiento en comparación con campos de pasto tradicionales. Sin embargo, investigaciones acerca de este nuevo producto ha creado un debate porque la sustancia que contiene la miga de goma podría estar exponiendo a atletas a toxinas que tienen el potencial de ser cancerosas.

La miga de goma es hecha por un proceso de reciclaje la cual convierte llantas automovilísticas en una substancia polvosa. Aunque los atletas que juegan en estos tipos de campo tienen muy poco contacto con la miga de goma, estudios han mostrado que estos mismos atletas han desarrollado cáncer relacionado con la sangre. Mientras se desconoce actualmente si esta correlación es incidental, aun asi se ha planteado la preocupación de que los riesgos para la salud asociados con la miga de goma son más severas que las empresas que producen el material nos quieren hacer creer.

La miga de goma esta hecha de aproximadamente 20%-40% carbón negro, una sustancia que ha sido etiquetada como cancerígeno por la oficina de evaluación de los peligros de salud ambiental de California. Aparte del potencial de causar cáncer, la miga de goma también es susceptible al calor. Se puede calentar hasta 200 grados durante el verano, lo cual podría causar quemaduras severas.

Pero han sido las preocupaciónes de cáncer lo que ha atraído la atención nacional.

En el 2009, la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) llevo a cabo un estudio limitado lo cual concluyo que las partículas peligrosas no se encontraban presente en los campos examinados. Simultáneamente, la Agencia de Protección Medioambiental declaro que todavía faltaban más investigaciones acerca del caso. Adicionalmente, en el 2006, un grupo Noruego hizo un estudio y concluyeron que (VOCs) compuestos orgánicos volátiles si se encontraban en la superficie de los campos, no demostraban un riesgo inmediato. Sin embargo, si concluyeron que la ingestión de estos partículos aumentan dramáticamente los problemas de salud. Al final de todo, tanto la EPA, así como los investigadores Noruegos se quedaron con más preguntas que respuestas.

La preocupación por este tipo de goma ha llevado a que diferentes estados lleven a cabo sus propios estudios. En el 2010, un estudio realizado por el estado de Connecticut miró a los riesgos asociados con la inhalación de la miga de goma y tentativamente concluyó que el uso de campo “no estaba asociado con elevados riesgos para la salud.” Más recientemente, sin embargo, en el 2013, el Departamento de Nueva Jersey de Salud y Servicios para Personas Mayores detecto niveles peligrosamente altos de polvo de plomo en los campos de césped sintético en el estado.

La evidencia de estos estudios ha sido contradictoria y perturbadora, sin embargo, es la evidencia recolectada por la entrenadora de fútbol, Amy Griffin, de la Universidad de Washington que ha causado más alarma. Cuando Griffin comenzó a colectar historias de los jugadores de fútbol de edad universitaria y más jóvenes, encontró 38 casos de atletas (que habían crecido en campos de césped) quienes habían contraido cánceres relacionados con la sangre. En menos de 5 años, esta lista ha crecido a partir de los 38 casos iniciales (36 de los casos de porteros) a un asombroso 126 (82 de los cuales eran porteros). Los porteros, que se sumergen en el campo y son más propensos a la inhalación y la ingestión de la miga de goma, parecen ser la principal fuente de preocupación. Aun así, la ciencia todavía no ah comprobado con seguridad estos testimonios anecdóticos, y los atletas, entrenadores y niños pequeños siguen pasando horas en los campos.

El Dr. Joel Forman del Hospital Mt. Sinai en Nueva York Sinaí ha sido particularmente franco respecto a la brecha en los datos disponibles. Forman afirma que la falta de estudios a largo plazo hacen especialmente difícil sacar conclusiones sobre los efectos a la salud que la miga de goma podría plantear a los atletas. En un artículo de NPR con respecto al tema, se señaló que “… se sabe que algunos de los compuestos que se encuentran en los neumáticos,” incluso en exposiciones más bajas crónicas “[dijo Forman] puede estar asociada con problemas de desarrollo neurológico sutiles en los niños”. Con esta falta de datos en la investigación disponible, prueba concluyente real para inclinar la balanza de una forma u otra es difícil de encontrar, y el gobierno federal ha sido indeciso en continuar investigando.

Pero, como dice el viejo refrán, quizás es mejor prevenir que lamentar.

El Bufete de Abogados Epstein está investigando los posibles riesgos para la salud de la miga de goma y los campos de césped artificial que utilizan caucho reciclado de neumáticos. Si usted o alguien que usted conoce, ha contratado recientemente un cáncer relacionado con la sangre como la leucemia o el linfoma después de un contacto prolongado con la miga de goma o si usted tiene información sobre la relación de la miga de goma con la enfermedad, por favor póngase en contacto con nuestra oficina al 773-522-7000 o póngase en contacto con nosotros y enviar un mensaje directamente al bufete.

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